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Heritage poster collection

Description of the collection


BAnQ's heritage poster collection is comprised of more than 35,000 graphic works for a total of 58,000 items. While the collection includes posters from the 19th and early 20th centuries, it is composed primarily of posters published in Québec since 1960.

The collection, which bears witness to the vitality of Québec creators, consist largely of documents relating to cultural and artistic activity: posters for plays, dance performances, musical events, movies, exhibitions and festivals. Examples include posters pertaining to summer stock theatre, regional festivals and local music scenes. In addition to sports and tourism posters, the collection includes many information and awareness-raising posters produced by the Québec government and by political, union and community organizations, among others. The body of advertising poster materials grew over time with the significant addition of posters published by transportation companies such as Allan Line, Canadian Pacific, Canada Steamship Lines, etc.

The collection has been built up over the years through substantial donations, including posters donated from the collection of Marc H. Choko, independent researcher and poster specialist. In 2000, the Société de la Place des Arts, a major performing arts facility in Montréal, gave the Bibliothèque nationale 1,851 posters advertising 1,280 shows presented since its inauguration in 1963. Since the introduction of legal deposit in 1992, the collection has grown by several hundred documents a year. Since 2007, Publicité Sauvage, the bill-posting company, has acted as legal deposit delegate on behalf of its clients. In October 2016, this partner's diligent contribution represented 13% of the heritage poster collection (i.e., 17% of the copies in the collection).Many posters may also be found in BAnQ's archives.

Posters inform us, reach out to us and captivate us. They exhort and proclaim. Whether they are meant to advertise or serve a cultural or civic purpose, they are, in the words of Marc H. Choko, “creations that carry a message”. As street art-related creations and ephemeral productions, they reflect current affairs, social phenomena, varied events as well as the ideological and esthetic trends of the times.

Illustrated posters, rare before the early 20th century, truly burst onto the scene with the two World Wars, as evidenced by the collection's set of World War I posters. Contemporary posters can be an advertising vehicle, an information tool or a creative space. Characterized by a wide range of formats and diverse visual approaches, this important component of BAnQ's iconographic collections bears testimony to the remarkable, prolific production of Québec poster artists and graphic designers such as Couthuran, Vittorio, Yvan Adam, Alfred Halasa, Simon Bossé, Lino, Sébastien Lépine and Orangetango.


top.Top Search tools and publications

Thanks to the BAnQ's catalogue, patrons can access the bibliographic record of every poster in the collection.  A growing part of the collection is digitized and accessible. BAnQ numérique  allows patrons to search through tens of thousands of images and also provides access to digitized posters 

In addition, BAnQ published an index of institutional poster collections of significance to Québec (Répertoire des collections institutionnelles d’affiches d’intérêt québécois) detailing 83 poster collections held by Québec, North-American, European or Asian organizations.

There are currently around thirty publications addressing various aspects of BAnQ's poster collection.

Danielle Léger, « Trois affiches pour célébrer Montréal », À rayons ouverts, no 100 (printemps-été 2017), p. 41.

Danielle Léger, « Une publicité du mont Tremblant », À rayons ouverts, no 99 (hors-série Trésors en héritage), 2016, p. 18.

Danielle Léger, « Nouvelles recrues dans la collection québécoise d’affiches de guerre », À rayons ouverts, no 97 (hiver 2015), p. 33-34.

Danielle Léger, « Les affiches d’Alfred Halasa à BAnQ », Le monde d’Alfred II, Montréal, Les Éditions de l’Homme, Infopresse, 2014, p. 211

Danielle Léger, « Affiches, tourisme et territoire », À rayons ouverts, no 96 (automne 2014), p. 18-19.

Danielle Léger, « Une mosaïque officielle », À rayons ouverts, no 95 (printemps-été 2014), p. 34-35.

Danielle Léger, « Purvis, croisière de charme », À rayons ouverts, no 94 (hiver 2014), p. 33-34.

Danielle Léger, « En voiture vers Montréal », À rayons ouverts, no 92 (printemps-été 2013), p. 34-35.

Marc Choko, Michèle Lefebvre et Danielle Léger, Destination Québec : une histoire illustrée du tourisme, Montréal, Éditions de l’Homme, 2013, 250 p.

Danielle Léger, « Un colloque autour de l’affiche », À rayons ouverts, no 91 (hiver 2013), p. 45.

Danielle Léger, « Les joies du tourisme, du cap Diamant au mont Tremblant », À rayons ouverts, no 91 (hiver 2013), p. 52-53.

Danielle Léger, « Acquisitions patrimoniales : Vittorio, l'art du punch », À rayons ouverts, no 89 (printemps-été 2012), p. 49-51.

Danielle Léger interviewée par Fabien Fauteux pour l’émission radiophonique d’Histoire(s) d’objets consacrée à l’affiche, Radio-Canada, Montréal, juin 2011.

Danielle Léger, « Une mosaïque pour célébrer les amateurs », À rayons ouverts, no 89 (printemps-été 2012), p. 28-30.

Danielle Léger, « Couthuran, un collectif percutant », À rayons ouverts, no 86 (printemps 2011), p. 26-29.

Danielle Léger, « Les affiches du ministère, émissaires de la culture », À rayons ouverts, no 85 (hiver 2011), p. 20-22.

Danielle Léger, « Une olympiade de l’affiche », À rayons ouverts, n° 82 (hiver 2010), p. 8-9.

Danielle Léger, « Entre vocation éphémère et éternité », Grafika, no 139 (août-sept. 2009), p. 20-23.

Danielle Léger, « Sur les murs de la ville, une pincée d’art offerte à tous », À rayons ouverts, n° 79 (printemps 2009), p. 4-8.

Séverine Chevalier, « Dans l'atelier de restauration : Les affiches », À rayons ouverts, no 78 (hiver 2009), p. 30.

Danielle Léger et Élise Lassonde, « Images as an integral part of our documentary heritage: posters and prints at Bibliothèque et Archives nationales du Québec », Art Libraries Journal, vol. 34, n° 1, 2009, p. 27-34.

Danielle Léger, « Montréal, métropole athlétique et commerciale », À rayons ouverts, n° 75 (printemps 2008), p.36-37.

Sylvie Fournier, « Publicité Sauvage et Bibliothèque et Archives nationales du Québec : partenaires pour le dépôt légal des affiches », À rayons ouverts, no 74 (hiver 2008), p. 28.

Daniel Chouinard, « Les affiches de la Place des Arts : près de quarante ans de spectacles », À rayons ouverts, n° 52 (octobre-décembre 2000), p. 6-7.

Claude Fournier, « Affiche de la grande exposition agricole et industrielle de 1884 », À rayons ouverts, n° 19 (juillet-septembre 1992), p. 4.

Jacques Prince, « Acquisition d'affiches de la collection de Marc H. Choko », À rayons ouverts, n° 17 (janvier-mars 1992), p. 6.

Michel Biron, « De l'écrit à l'image », À rayons ouverts, n° 5 (janvier-mars 1989), p. 4-5.

Marc-H. Choko, Canadian Pacific : creating a brand, building a nation, Berlin, Callisto Publisher, 2015, 383 p.

Marc-H. Choko, Canadian war posters : posters from the First and Second World Wars, Cambridge, Worth Press, 191 p.

François-Guy Touchette, Les murs murent! : affiches des mouvements sociaux et politiques du Québec, Mont-Royal, M éditeur, 2014, 180 p.

Jean-Pierre Boyer, Jean Desjardins, David Widgington, À force d'imagination : affiches et artéfacts du mouvement étudiant au Québec (1958-2013) Montréal, LUX, 2013, 189 p.

Marc-H. Choko, 25 ans et demi de Publicité Sauvage, Montréal, Publicité sauvage, Infopresse, [2012], 303 p.

Pierre Gagné, Affiches de taverne du Québec, Montréal, Collectophile, 2008, 262 p.

Jean-Pierre Boyer, Jean Desjardins, David Widgington, Picture this! : 659 posters of social movements in Québec, 1966-2007, Montréal, LUX, 2007, 360 p.

Marc-H. Choko, Les refusées : affiches du cinéma québécois / Rejected: posters for Quebec movies, Montréal, Centre de design de l'Université du Québec à Montréal / Cinémathèque québécoise / Rendez-vous du cinéma québécois, 2007, 60 p.

Lise Renaud, Caroline Bouchard, La santé s'affiche au Québec : plus de 100 ans d'histoire, Sainte-Foy, Presses de l'Université du Québec, 2005, 257 p.

Marc-H. Choko, David L. Jones, Les affiches du Canadien Pacifique, Richmond Hills, Ont., Firefly Books, 2004, 222 p.

Marc-H. Choko, L'affiche au Québec : des origines à nos jours, Montréal, Éditions de l'Homme, 2001, 286 p.

Marc-H. Choko, Affiches de guerre canadiennes : 1914-1918, 1939-1945, Laval / Ottawa, Méridien / Canada Communication Group, 1994, 199 p.


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Posters can be studied in the reading room of BAnQ Rosemont–La Petite-Patrie. This room is open to the public Tuesday through Friday, from 9 am to 5 pm.

Telephone: 514 873-1101, ext. 3823, or 1 800 363-9028 (in Québec) 
Fax: 514 873-7168
E-mail: collectionspatrimoniale@banq.qc.ca

Danielle Léger is in charge of this collection.